CAIDC Members attend Minister Oda’s meeting with Canadian business leaders on working together to reduce global poverty

In addition to the post below, here are some articles and media coverage detailing what appears to be major shift in how Canada and the Canadian International Development Agency (CIDA) do aid. Please comment below.

 

In West Africa, A Canadian mining company pioneers 'the new humanitarianism' by Geoffrey York, Globe and Mail, March 20, 2012

Nonprofit groups suffer from policy change by Don Cayo, Vancouver Sun, March 10, 2012

New aid policies eroding Canada's image: Partnerships with mining industry raise concerns about international development priorities by Elizabeth Payne from the Ottawa Citizen in the Edmonton Journal, March 10 2012

Foreign Policy is mining policy by Elizabeth Payne, Ottawa Citizen, March 8 2012

Harper's aid spending under the microscope by Gloria Galloway, Globe and Mail, Feb 1 2010

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(Version française ci-dessous)

CAIDC Members attend Minister Oda's meeting with Canadian business leaders on working together to reduce globel poverty

CAIDC Board Member Robert Francis, President of Agriteam Canada Consulting attended the meeting with Minister Oda in Toronto on March 5th. He reports that the meeting emphasized CIDA’s desire to use its programming to enhance foreign investment in developing countries, as has been seen in recent grants in support of extractive sector activities.

Guest speakers presented private engagement in development work; most notable, representatives from Microsoft USA talked about how Microsoft engages in community development projects in the USA while the minister advanced the idea that CIDA can best fight poverty by creating economic opportunities in developing countries, which will generate employment thereby reducing poverty. Participants then held a round table discussion on the means through which CIDA could support economic growth, including setting up an investment fund, providing assistance with micro-credit, and providing support to reduce the risks for companies from Canada who are investing, as well as more CSR initiatives akin to the recent mining CSR projects featured in the media.

The Canadian Manufactures and Exporters (CME) used the meeting to stress that Canadian businesses are increasingly looking at opportunities in emerging markets and their website says that as a whole, the business community is happy that the minister is trying to get the business sector involved with investments that can help reduce their host countries' poverty rates and to see how they can eliminate some of the constraints they've encountered while they're working together.

CIDA also published a press release on its website, that was sent out to members of the CAIDC List serve on March 9th. CIDA says it plans to use the discussions to look at new ways to incorporate business expertise, innovation and approaches into more effective delivery of community development programs.

Among the participants were Desjardins, Manual Life, Hatch, Scotia Bank, Aga Khan Foundation Canada, Grand Challenges Canada, SNC Lavalin, and Atco as well as CAIDC Member MEDA. The International Finance Corporation (IFC), Canadian Manufacturers and Exporters (CME), Export DC also attended.

Missing from the event were organizations representing export services industries like CAIDC, the Canadian Management Consultants, the Canadian Consulting Engineers, and other traditional CIDA partners from the non-profit sector. It is not clear how the “business leaders” or the other organizations were selected by CIDA. The Ontario Region Trade Commissioner Service (part of DFAIT) for example, was not informed of the meeting.

Mr. Francis believes that CIDA will send out minutes and if they do, he will keep CAIDC members informed.

Regards,

CAIDC Secretariat

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Les membres du RCCDI a assisté à la réunion de la ministre Oda avec des dirigeants d'entreprises canadiennes sur le travail en commun visant à réduire la pauvreté mondiale.

Le membre du conseil du RCCDI Robert Francis, président de Agriteam Canada Consulting, a assisté à la rencontre avec la ministre Oda à Toronto le 5 Mars en tant que représentant de Nancy Southern, la présidente de la société ATCO qui avait, elle, reçu l’invitation. La réunion a souligné la volonté de l'ACDI à utiliser sa programmation afin d'améliorer les investissements étrangers dans les pays en développement, comme les subventions récentes de l’ACDI à l'appui du secteur extractif canadien à l’étranger.

Les conférenciers invités ont présenté l'engagement du secteur privé dans les travaux de développement. Les plus notables, les représentants de Microsoft, ont parlé de l’engagement de Microsoft dans des projets de développement communautaire aux États-Unis; pour sa part, la ministre a avancé que l'ACDI peut le mieux lutter contre la pauvreté en créant des occasions économiques dans les pays en développement, en créant ainsi des emplois qui réduisent la pauvreté. Les participants ont ensuite tenu une table ronde sur les moyens pour l'ACDI de soutenir la croissance économique; on a évoqué la création d'un fonds d'investissement, l’aide au microcrédit,  le soutien à la réduction de risques des entreprises qui investissent, ainsi que l’augmentation des initiatives en matière de Responsabilité Sociale des Entreprises, comme par exemple les projets miniers récents.

Manufacturiers et Exportateurs du Canada (MEC) a  rapporté que les entreprises canadiennes sont de plus en plus à la recherche de possibilités dans les marchés émergents; leur site Internet souligne que, dans l'ensemble, la communauté des affaires est heureuse que la ministre essaie d'engager les entreprises à investir afin de réduire le taux de pauvreté de leurs pays d'accueil et de voir comment ils peuvent éliminer ensemble certaines des contraintes rencontrées dans leur travail en commun.

L'ACDI a également publié un communiqué de presse sur son site Internet qui a été envoyé aux membres de la liste de diffusion du RCCDI le 9 Mars. L'ACDI affirme qu'elle prévoit utiliser les discussions pour chercher de nouvelles façons d'utiliser l'expertise, l'innovation et les approches du secteur privé pour livrer de façon plus efficace les programmes de développement communautaire.

Parmi les participants on comptait Desjardins, Manuvie, Banque Scotia, la Fondation Aga Khan Canada, Grands Défis du Canada, SNC-Lavalin, ATCO, et MEDA (ce dernier est un membre du RCCDI); la Société financière internationale (SFI), Manufacturiers et Exportateurs du Canada (MEC), et Exportation et EDC ont également assisté à la réunion.

Les organisations représentant les services à l'exportation des industries de services comme le RCCDI étaient absentes de l'évènement, ainsi que les Conseillers en management du Canada, les Ingénieurs-conseils du Canada, et d'autres partenaires de l'ACDI traditionnels du secteur sans but lucratif. Il n'est pas clair comment les "chefs d'entreprise" ou les autres organisations ont été sélectionnées par l'ACDI. Par exemple, la région de l'Ontario des Services des délégués commerciaux du Canada (une partie du MAECI),  n'a pas été informée de la réunion.

M. Francis estime que l'ACDI enverra un rapport de la réunion, et en ce cas il en fera profiter les membres du RCCDI.
 

Cordialement,

RCCDI Secrétariat